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domingo 17 diciembre 2017

Economía

Franco CFA: el último símbolo del colonialismo francés en África

Crecen las protestas contra el Franco CFA, la moneda de 15 países de África que Francia imprime y controla desde 1945.

24 octubre 2017
12:11
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Franco CFA: el último símbolo del colonialismo francés en África
Dos hombres intercambian billetes de francos CFA. Foto: Thierry Guegnon PW/SM.

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A finales de agosto, el activista francobeninés Kémi Séba quemó en público un billete de 5.000 francos CFA, moneda oficial de Senegal y otros 14 países africanos. Séba, presidente de la ONG Urgencias Panafricanistas, fue arrestado por la policía senegalesa y una semana después fue expulsado a Francia. “El franco CFA es un escándalo político y económico de orden colonial que mata a nuestro pueblo”, dijo Séba en carta abierta difundida tras su detención.

Los líderes africanos y franceses tratan de no hacer pública su preocupación por el futuro de esta divisa, que pervive como último vestigio simbólico del colonialismo en África. En enero de este año, varias organizaciones panafricanistas lanzaron la primera jornada internacional en contra de la moneda, bautizada como CFAxit(inspirado en el término Brexit), y desde entonces se ha registrado un goteo incesante de protestas en Dakar, Abidjan, Bamako, Ouidah y una treintena de ciudades dentro y fuera del continente africano, incluidas París, Bruselas y Londres.

Para entender el debate sobre el porvenir del franco CFA hay que remontarse a su creación, en 1945. Recién acabada la Segunda Guerra Mundial, Francia y Reino Unido, las dos grandes potencias coloniales en África, iniciaron un rápido despliegue para afianzar su presencia en un continente que empezaba a reivindicar los mismos derechos y libertades sociales y económicas que sus metrópolis habían esgrimido durante la contienda contra el nazismo. Fue entonces cuando Francia decidió crear el “franco de las Colonias Francesas de África” o franco CFA, un nombre que tras la independencia de esos países pasó a llamarse “franco de la comunidad financiera africana”, en la Unión Económica y Monetaria de África Occidental (UEMOA), y “franco de la cooperación financiera” en la Comunidad Económica y Monetaria del África Central (CEMAC). En definitiva, una misma moneda con dos nombres y un factor en común: Francia.

París estableció que el franco CFA se regiría por un tipo de cambio fijo respecto al franco francés, divisa subyugada a las decisiones del Banco Central de Francia, por lo que dejó así la soberanía monetaria de esas colonias en manos de la metrópoli. Desde la llegada del euro, el CFA fluctúa en paralelo a la moneda europea, cuyo presente y futuro se decide en las dependencias del Banco Central Europeo en Fráncfort (Alemania). Para garantizar esta paridad fija, desde su creación hasta hoy los países del CFA están obligados a depositar el 50% de sus reservas de cambio (reservas en forma de moneda extranjera) en el Tesoro francés, que se coordina con los bancos centrales de la UEMOA y la CEMAC a través de los funcionarios que Francia conserva en esas instituciones –y que, a diferencia de antaño, ya no tienen poder de veto–.

Hoy en día el franco CFA es la moneda común de 155 millones de personas en 15 países del África subsahariana, incluida Guinea Ecuatorial, antigua colonia española, y Guinea Bissau, excolonia portuguesa*, pero sus billetes todavía se imprimen en un taller del Banco de Francia en Chamalières, una pequeña localidad del macizo central  del país vecino.

Las dos caras del CFA

El franco CFA es una de las herramientas del soft power (poder blando) francés, un as en la manga que la diplomacia de Francia protege y cuida, y que también genera polémica en territorio galo. En plena campaña presidencial, la ultraderechista Marine Le Pen se posicionó en contra de esta moneda y la definió como “un obstáculo” para el desarrollo de los países africanos. Un mes antes de ser elegido presidente, Emmanuel Macron respondió en la revista Jeune Afrique que “la elección [de permanecer o no en el CFA] corresponde a los africanos”, y enumeró como ventaja su contribución a “la estabilidad económica y a la integración regional”. Incluso el entonces ministro de Finanzas galo, Michel Sapin, aseguró en su último viaje oficial a Costa de Marfil que “el franco, a pesar de su nombre, es la moneda de los africanos”.

De los ocho países del África occidental que usan el CFA, siete permanecen en el grupo de naciones más pobres del mundo, según la ONU. En los del África central, la tasa de desempleo supera el 20%, a pesar de que la estadística también contabiliza como empleados a quienes trabajan en situación informal (sin contrato, cotización, etcétera). Y ello, pese a que siete países del CFA figuran entre los principales productores de petróleo del mundo. Tras más de medio siglo vigente, esta moneda no ha logrado erradicar los problemas crónicos de las economías africanas, aunque tampoco es fácil dilucidar hasta qué punto contribuyó a que su situación no fuera peor. Lo cierto es que ha moldeado el funcionamiento de esas economías: al tratarse de una moneda fuerte que dificulta las exportaciones, el consumo interno se ha convertido en uno de los principales componentes del Producto Interior Bruto (PIB) de esas naciones, una característica atípica en las economías en desarrollo.

“Para tener exportaciones tan competitivas como los países asiáticos, los de la zona franco necesitan una moneda competitiva, sobre todo en sectores como el textil”, explica el economista senegalés Ndongo Samba. Los 15 países del CFA venden al exterior con una divisa tan fuerte como el euro, pero también compran petróleo y otros insumos con la facilidad que da poseer una moneda cara. No obstante, la mayoría de los países de la zona CFA tienen sectores agrícolas frágiles y sus industrias están en fase embrionaria, por lo que la rigidez de esta divisa y la dificultad de devaluarla –es necesario el voto unánime de sus miembros y el visto bueno de Francia– es una traba para su desarrollo.

Los partidarios del CFA se escudan en la estabilidad que esta divisa proporciona a las débiles –o debilitadas– economías africanas, así como la facilidad que supone para los inversores disponer de una misma moneda en 15 países y que, además, puede cambiarse fácilmente por dólares o euros. El economista Samuel Gérineau admite que el CFA dio lugar a “un balance económico decepcionante en términos de crecimiento, pero positivo en términos de estabilidad económica, sobre todo en momentos de crisis sociopolítica”, y cita como ejemplos las recientes turbulencias políticas de Costa de Marfil, Burkina Faso y Mali, que abandonó el CFA en 1962, recién lograda su independencia, y lo reincorporó en 1984, durante una de sus peores hambrunas.

No obstante, la historia del CFA revela excepciones, con episodios tan desestabilizadores como la devaluación que tuvo lugar en 1994 por órdenes del gobierno de Francia, con Édouard Balladur al frente, a pesar de la oposición de los países afectados. Unos años antes, Balladur pronunció una de sus frases más célebres: “La moneda no es un asunto técnico sino político, que afecta a la soberanía y la independencia de las naciones”. Sucedió también en 2008, justo antes del estallido de la crisis, cuando el euro superó los 1,50 dólares y afectó a las exportaciones del CFA y también de varias economías del euro, como Grecia, Portugal o España –con la diferencia de que los países de la Eurozona tienen mucho más margen ante el Banco Central Europeo–.

La fuga de capitales es una de las grandes críticas que resaltan los detractores del CFA. “Al no haber límites para la convertibilidad, las élites locales tienen total libertad para mandar su dinero a cuentas extranjeras o comprar apartamentos en París”, opina el togolés Kako Nubukpo, coautor de Sacar a África de la esclavitud monetaria. Las limitaciones de soberanía monetaria se lo ponen difícil a las autoridades africanas que pretenden combatir esta lacra. “Esta cultura de la irresponsabilidad de los dirigentes africanos muestra que tienen miedo de ser abandonados por la antigua potencia colonial y que prefieren continuar en el servilismo”, explica Demebélé, economista y director del Foro Africano de Alternativas. “El CFA no puede ser un instrumento para desarrollar nuestros países”, sentencia.

Otro argumento de los defensores del CFA es que contribuye a la integración económica de la región. Los países africanos fuera del CFA están fuertemente dolarizados, por lo que también enfrentan problemas de soberanía monetaria, y además tienen menos capacidad para hacerse oír por Estados Unidos en comparación con la que tienen los del CFA frente al gobierno galo. En momentos de crisis, los países del CFA pueden pedir rescates al Banco Central de Francia, evitando así los préstamos del Fondo Monetario Internacional o el Banco Mundial.

Un futuro incierto

María Rodríguez, periodista española afincada en el África subsahariana y autora de un estudio sobre esta moneda, admite que el debate sobre el CFA está resurgiendo pero “no a nivel del pueblo”, que está más preocupado por lidiar con los problemas diarios de orden más básico. El togolés Yves Ekoué Amaïzo, funcionario de Naciones Unidas, señala que esto ya está cambiando debido al encarecimiento constante de productos elementales en esos países, sin que sus gobiernos puedan actuar con planes monetarios. Los países del CFA “no tienen ningún margen sobre la evolución de su moneda”, admite Albert Ondo Ossa, economista y exministro de Investigación Científica de Gabón.

Para Francia, la continuidad de esta divisa es principalmente un elemento de influencia política –las economías del CFA apenas equivalen al 5% del PIB galo–, en un continente cada vez más atractivo a ojos de Estados Unidos y China. Ilyes Zouari, especialista en asuntos internacionales y autor del Pequeño diccionario del mundo francófono, afirma que “con el surgimiento de una élite joven africana con un elevado nivel educativo, los países africanos de la zona CFA son más capaces que nunca de tener y gestionar hábilmente su propia moneda”. La idea de retirar la tutela de Francia sobre el CFA, sin suprimir esta moneda, gana fuerza. Es ahora el turno de África para mover ficha.


Algo más que una moneda

De los 49 países que componen África, 42 imprimen sus monedas fuera del continente. “Los símbolos tienen mucho peso en la mentalidad de la gente y en África son muy fuertes. El franco CFA se ha convertido en un elemento identitario […], los africanos siempre fueron conscientes de que el franco CFA está ligado a Francia, incluso el nombre de esta moneda está cargado de sentidos”. Jean-Arsène Yao, historiador marfileño residente en Madrid, reconoce que el debate sobre esta moneda sigue en manos de las élites nacionales. Yao conoce las ventajas de esta moneda pero destaca la indignación que genera la dependencia de Francia, “un freno que capitaliza todas las criticas, sobre todo porque se percibe [el franco CFA] como un brazo secular del neocolonialismo”. El debate sobre el futuro de esta divisa está acotado al ámbito político-económico. No obstante, Yao destaca la importancia de su simbolismo cultural. “Algunos proponen cambiarle el nombre. Es, sobre todo, una cuestión de terapia sociológica y psicológica: borrar el pasado para pensar y vivir el presente. Otros defienden que nos apropiemos definitivamente de todo el aparato de control del franco CFA para obtener una moneda que sea, de verdad, de los africanos y para los africanos”.


Momentos clave del franco CFA

1939
Francia crea la ‘zona franco’, que comprende 15 países africanos, e instaura un control de intercambios para sus colonias.

1945
Nace el franco de las Colonias Francesas de África.

1973
En plena década de la africanización de las instituciones, la sede de los bancos centrales de los Estados de África Occidental y Central se muda de París a Dakar (Senegal) y Yaundé (Camerún). Los países del franco CFA reducen sus reservas en el Tesoro francés del 100% al 50%.

1986
Los bancos centrales de la UEMOA y la CEMAC entran en deuda con el Tesoro francés tras haber registrado saldos positivos en las décadas anteriores.

1994
El gobierno francés devalúa el franco CFA en un 50% de forma unilateral, a pesar del rechazo de las excolonias.

1999
El euro entra en circulación y comienza el fin del franco francés. Se mantiene la tasa de cambio equivalente del franco CFA.

*Corregido el 31/10/2017: en la versión inicial de este reportaje indicamos erróneamente que Guinea Bissau fue una colonia británica, en lugar de portuguesa.

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José Bautista

José Bautista

8 comentarios

  1. Moma
    Moma 30/10/2017, 21:40

    Un buen artículo que intenta visibilizar el escándalo de esta moneda neocolonial. Un apunte Guinea Bissau no era una antigua colonia británica sino portuguesa. Y no entiendo porque dices de los 49 países que componen África,42…?

    Responder a este comentario
  2. Patssyvalentine
    Patssyvalentine 28/10/2017, 19:59

    Anclando a los 7 países productores de petróleo al Franco CFA. LA REPÚBLICA FRANCESA SE ENRIQUECE A COSTA DE SOMETER EN LA MISERIA Y HAMBRUNA A LOS AFRICANOS DEPENDIENTES DE AQUELLA MONEDA COLONIAL. Y LOS YANKIS HAN HECHO LO MISMO CON SUDAMÉRICA, PERO EN FORMATO DE SOBORNOS E IMPONIENDO DICTADORES O PRESIDENTES TÍTERES PARA LLEVARSE LOS RECURSOS NATURALES Y PETROLÍFEROS A PRECIOS DE HUEVO

    Responder a este comentario
  3. Maria Antònia Arnau
    Maria Antònia Arnau 28/10/2017, 15:57

    no es el último símbolo del colonialismo, las multinacionales que son muchas siguen abusando de su poder en forma colonial total !!

    Responder a este comentario
  4. Dory
    Dory 28/10/2017, 11:43

    Es más que hora de acabar con el CFA, que impide el desarrollo de los 15 países mencionados ….

    Responder a este comentario
  5. Ousseni
    Ousseni 25/10/2017, 21:45

    Tenemos que abandonar está monedas sino no avanzamos nunca

    Responder a este comentario

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